中国以异乎寻常的低调应对美中签署贸易协议

中国国务院副总理刘鹤在白宫签字仪式上讲话时宣读了中国国家主席习近平给美国总统特朗普的一封信。(2020年1月15日)

星期三1月15日,全世界第一和第二大经济体美国和中国两国在华盛顿签署第一阶段贸易协议,延续将近两年的美中贸易战告一段落。世界媒体注意到,中国官方媒体虽然予以了正面的报道,但中国媒体的有关报道异乎寻常地低调。

中国共产党中央机关报《人民日报》在协议签署之后发表积极正面的报道说:

“受访专家普遍认为,经过近两年的艰苦谈判,中美双方最终达成第一阶段经贸协议,体现了合作共赢的原则,有利于中国,有利于美国,也有利于全世界,能够有效稳定市场、稳定预期,符合各方利益,也符合中国全方位扩大开放的大格局。协议的达成,推动中美经贸关系重回正轨,为世界各国处理经贸摩擦提供了典范。”

然而,被官方媒体形容得如此双赢的一个协议在中国却得到一种奇妙的待遇。香港英文的《南华早报》1月16日星期四的报道说,“在协议签署八个小时之后,中文翻译才出现,国营媒体发表赞扬支持的社评,但对第一阶段协议的细节含糊其辞。”

美中第一阶段经贸协议揽括
美中第一阶段经贸协议揽括

路透社报道说,“在北京把与美国的第一阶段贸易协议和中国承诺大举增购美国产品描绘为中国经济的好消息之际,中国国营媒体星期四告诫人们不要‘挑剔’。为了换取美国削减某些关税,中国承诺在未来两年内增加购买至少2000亿美元的美国产品和服务,其中包括320亿美元的美国农产品。一些分析家表示,这种采购目标很难达到。

“中国是世界人口第一大国,中国的媒体报道是受到严格控制的,因此,有关贸易协议的消息迅速在类似于推特的中国社交媒体微博上退出热门话题前10。一位在中国社交媒体巨头字节跳动公司新闻审查部门工作的人士和一位得到政府支持的媒体机构的资深官员告诉路透社,他们得到的指令是,只能用官方的有关贸易协议的报道。这是出现敏感的政治性新闻时通常出现的指令。”

英国《卫报》报道说,“中国媒体对美中贸易协议达成的反应是低调的,国营媒体淡化在华盛顿签署贸易协议的消息,并展示了一种和解的调门。...美国总统欢呼这一协议是‘有史以来的最大笔的交易’,中国官员和国营媒体则以谨慎得多的措辞描述这一协议。

中国国务院副总理刘鹤在白宫签字仪式上讲话时宣读了中国国家主席习近平给美国总统特朗普的一封信。(2020年1月15日)
中国国务院副总理刘鹤在白宫签字仪式上讲话时宣读了中国国家主席习近平给美国总统特朗普的一封信。(2020年1月15日)

“中国国家主席习近平将这一新协议描述为美国和中国可以通过对话解决分歧的象征。他在中国副总理刘鹤宣读的信中称,中美两国‘取得进展’,并且应当‘恰当应对彼此’的关切,使双边关系走上‘正轨’。这些说法与北京先前要跟美国把贸易战‘打到底’以捍卫自己的利益的誓言形成鲜明的对比。

“常常是宣扬民族主义的国营小报《环球时报》在美中贸易战中的姿态一直是咄咄逼人,但在协议签署之际发表社评说,‘中美签署的第一阶段协议肯定让双方都有遗憾,觉得不那么痛快,这恰恰是一个相对公平协议必将面对的反响。不能不说,在这个时候争论谁输了,谁赢了,以及输哪赢哪了,是一种浅薄的思维方式。’”

日本的《日本经济新闻》发表的报道说,“面临总统选举的美国总统特朗普15日就与中国达成第一阶段贸易协议表示,他‘履行了竞选诺言,保护了美国不再受不公平的贸易之害。’美国对中国的制裁性关税大部分保留以作为谈判的筹码,但他表示‘假如达成妥协可以予以解除’,要求中国做出进一步让步。”

日本《产经新闻》的报道说,“美中两国签署第一阶段贸易协议,规定中国大幅度增加进口美国农产品等商品。自去年夏天跟中国的贸易纠纷激化以来,美国对中国征收的惩罚性关税由此削减一部分,中国的市场开放由此获得推进,但中国取消产业补贴等基本的结构改革问题留待将来讨论。美中贸易摩擦不太可能进一步加剧,但两者都各自保留现有的大部分关税,这将成为压低全球经济增长的主因。”

法国主要报纸《世界报》 发表报道,标题是“中国和美国签署的‘是商业停战协议而不是和平协议’。”报道说,“国际信息前瞻研究中心主任塞巴斯蒂安·让说,1月15日星期三签署的中美协议标志着一个转折点。 以前受多边规则支配的贸易有可能更加依赖国家之间的力量平衡。”

自从去年12月美中双方宣布达成第一阶段贸易协议以来,中国方面就对协议的内容一直含糊其辞,有关协议内容的消息大都是从美国方面透露出来的。为什么会出现这种局面?中国国内外有许多猜测,猜测之一是以习近平为首的中共当局感到面子挂不住,因为北京先前通过政府发言人和中共控制的中国媒体对美中贸易战发表了许多好勇斗狠的言论,其中把包括“中国不怕打贸易战”,“将不惜一切代价打到底”,“中国有更雄厚的资源跟美国打贸易战并打赢”,现在好像被迫接受了美国的许多要求。

在另外一方面,也有许多观察家对中美第一阶段协议是否能真正落实感到怀疑。美国《纽约时报》在协议签署的第二天发表报道,大标题是“(美国总统)特朗普希望贸易协议能提升经济增长。专家感到怀疑”,副标题是,“特朗普行政当局说,星期三签署的第一阶段协议将促成经济增长。很多经济专家的预测却不那么乐观。”

《华尔街日报》星期四则发表报道,大标题是“美国和中国达到贸易目标前路陡峭”,副标题则是“一些专家怀疑中国能够消化协议所规定的采购额,怀疑美国的供应商能够提供所需物品。”

有关的专家对美中第一阶段贸易协议所表达的怀疑有许多理由,其中有一些理由非常直观。根据协议,中国承诺2020-2021年两年时间里大幅度增加进口美国商品与服务,总额为2000亿美元。然而,中国是否有这么多的外汇用于这种大举进口受到怀疑。

此外,美国对中国的农产品出口主要是大豆,出口到中国的大豆主要是用作饲料。但是,在美中贸易战开始以来,中国当局为了对抗美国,拒绝从美国进口猪肉,不惜从有非洲猪瘟流行的俄罗斯进口猪肉,结果导致非洲猪瘟在中国全面泛滥,给养猪业第一大国中国的生猪造成毁灭性影响。中国生猪数量大减,饲料需求也随之减少。