周一晚些时候,20名印度士兵在有争议的中印边界发生的冲突中被中国军队打死,军事专家说,这是几十年来第一次发生这种事情。这两个有核大国对他们在喜马拉雅山脉边界线的确切位置已有几十年的争端,此次暴力冲突是这一争端的延续。

什么是“实际控制线”?它为什么重要?

60年前,印度和中国因边界争端打过一仗,两国在1962年达成了暂时的停战协定。

虽然中印从未就两国在喜马拉雅山脉这片令人生畏的高原上的边界线举行过正式谈判,但停战协定确立了一条长达3400公里的“实际控制线”。

从那以后,这个地区一直保持着不稳定的和平。但每当这里有暴力事件爆发,全世界都会焦虑地关注。

中国和印度是世界上人口最多的两个国家,都拥有核武器,两国的政府在很大程度上都通过诉诸民族主义情绪来赢得民众的支持。

最近几个月,紧张局势已经漫溢为士兵之间的斗殴。周一晚间,这种暴力达到了危险的高度,20名印度军人(其中包括一名军官)被中国军队打死。

据说,这是数十年来,这个海拔4300多米地方的冲突首次造成人员伤亡。

两国在争什么?

虽然“实际控制线”的目的是用划定一条分界线来缓解1962年战争后两国之间的紧张关系,但两国对这里的许多土地仍存在争议。

中国和印度都通过修建公路、电话线和飞机跑道等基础设施,以及派军队进行定期巡逻,来推进自己的主权主张。

这条分界线穿过一个被称为拉达克的地区。拉达克是克什米尔的一部分,但位于该地区不太为人所知的佛教地区。

拉达克与西藏接壤,有时甚至被称为小西藏。拉达克位于几条重要贸易路线的交叉口,有着丰富的贸易历史。但中国在20世纪60年代关闭了西藏和中亚的陆路边界后,拉达克的贸易停止了。

如今,这片人口稀少但极为美丽的土地主要以旅游目的地闻名。

什么事情导致了目前的僵持局面?

今年5月,驻扎在喜马拉雅山高海拔营地的中印士兵发生了一场大斗殴。

北京方面的反应迅速有力。

中国军队在喜马拉雅山的几个边境点与印度士兵发生了冲突,这些边境点有的相距约1600公里。从那以后,两国军队都向该地区派遣了数千名援军。印度分析人士说,中国用自卸卡车、挖掘机、运兵车、火炮和装甲车加强了军力,目前占领着印度领土。

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中国在沿分界线的多个地点入侵和调动已经在印度引发了人们的怀疑,认为这是中国为向印度总理纳伦德拉·莫迪(Narendra Modi)的政府施压而进行的协同攻势。

引发最近紧张局势的导火索,似乎是印度军队正在加尔万山谷的山口修建公路,这条公路将通往一个偏远的空军基地。军事分析人士说,这条公路完全在印度境内,但中国人已决意要挫败印度提升其军事地位的努力。

周二的初步报道表明,这些士兵并非遭到枪击,而是在一场动用石块和木棍的混战中被杀的。

目前尚不清楚印度将对中国做出怎样的回应。