原文:https://www.economist.com/by-invitation/2021/08/30/minxin-pei-on-why-china-will-not-surpass-the-united-states

2021年8月30日

英译中:松宇

【编者按】著名中国研究专家、美国加州克莱蒙特麦肯纳学院政府学教授裴敏欣的原文是英国刊物《经济学人》的一篇特邀评论,它是该刊全球思想家关于美国权力未来的系列文章“审视塑造美国全球地位的力量”的一部分,《议报》发表其中译文,以飨中文读者。

美国从阿富汗的混乱退出,必定被中国领导人视为美国不可逆转的衰退的最新证明。

但他们的欣喜将是短暂的。作为完美的现实主义者,他们知道乔-拜登总统正在把美国带出 “帝国的坟墓”,这样他就能保存美国的力量,在争夺全球霸权的下一章中战胜中国。

就其本质而言,美中 “战略竞争 “与其说是意识形态的对决,不如说是惯常的一个霸权国家与其挑战者之间的冲突。似乎有理由打赌,尽管中国在未来20年将继续缩小在综合实力大部分向度上的差距,但它最终将无法超越美国。这可能会让华盛顿的一些人松一口气。但一个实力已经达到近乎平等的中国,仍将是一个强大的地缘政治对手。

美国已经采取了一项战略来挫败中国的崛起,它被称为 “经济脱钩”,其特点是通过贸易战迫使全球供应链迁出中国,并通过技术战扼制关键技术和知识产权流向中国。几乎没有人应该怀疑这些措施的效力–只要看到美国的制裁是如何迅速削弱华为的,这家中国电信巨头曾经是5G技术的领导者。但就其本身而言,这一战略只会减缓而非阻止中国的挺进。

中国在未来十年仍有相对强劲的经济势头。按市场汇率计算,其GDP约为美国的70%(按购买力平价计算已经超过美国)。然而,中国的人均收入,每年略高于10,000美元,大约是美国人生活水平的六分之一。这意味着中国有更大的发展空间,这要归功于其巨大的内部市场、充满活力的私营部门和庞大的工人队伍。

即使有美国的限制,中国也将在科技领域取得实质性的进展,尽管速度较慢。北京已经发誓要在科学和技术方面进行巨大投资,以减少其脆弱性。可以肯定的是,习近平主席不太可能实现其技术完全自给自足的雄心。然而,凭借数百万训练有素的科学家和优秀的工程师,以及未来十年数万亿美元的研发投资,中国应该能够获得更大的技术能力。

即使中国在未来15年内按市场汇率超过美国成为世界上最大的经济体(假设其年增长率为4.75%,而美国为2%),其人均国内生产总值仍将是美国的四分之一。一个比它的实力最接近的地缘政治敌人富裕四倍的国家,实际上有更多的闲钱来投资于军事力量和研发。假设美国领导人能够凝聚必要的政治意愿和团结,它应该有办法在博弈中保持领先。

更重要的是,中国的老龄化速度比美国快。联合国预测,2040年,中国的中位年龄将是46.3岁,而美国是41.6岁。因此,中国的增长预计将在2030年代大幅放缓。

在其他权力领域,美国的领先地位将被证明是不可逾越的。它将继续拥有世界上最好的研究型大学、最具创新性的技术公司和最有效的金融市场。

具有讽刺意味的是,执政的中国共产党(CCP)将成为中国与美国竞争中的最大障碍。该党对失去控制的生存恐惧将促使它保持对经济的严格控制,使其效率降低。巨大但僵化的国有企业将继续浪费资源。中国共产党任意行使权力–例如它对中国最成功的科技公司,如滴滴和阿里巴巴的全面打压–将比美国的制裁更有效地扼杀其科技行业的创新和发展。最令人震惊的是,随着中国进一步陷入个人专断,它将更难纠正或扭转其最高领导层做出的有问题的决定。

考虑到美国盟友的综合能力,力量的平衡进一步向美国倾斜。中国没有真正的盟友,而美国却有许多盟友。美国在本地区没有大的对手,而中国必须与几个强大的对手抗衡,特别是在其邻近地区的印度和日本。中国比大多数人意识到的要弱得多。

一个不能与美国平起平坐的中国-更不用说超越它了-并不应该成为值得华盛顿庆幸的理由。在15到20年内,中国将拥有更大的经济规模、更先进的技术和更有能力的武装力量。它也将仍然是美国最强大的对手,并将能够在全球范围内限制美国权力的行使。美国将不得不将其大部分注意力、精力和资源用于与中国的力量竞争,而牺牲其在其他地方的利益。

简而言之,中国应该能够在2020年代缩小与美国的差距,但其增长可能会在2030年代放缓,中国超越美国的前景将看起来越来越暗淡。如果是这样的话,未来十年可能是最不稳定的十年,因为中国的持续上升可能使其领导人更加鲁莽,而华盛顿则更加不安。

事实上,战略僵局似乎是最可能的结果,无论多么令人不满意,相对于现状来说,这也是一种可观的改善。双边关系不是危险地失去控制,而是可能以较低的军事紧张和较少的外交谩骂来达到平衡。美国在亚洲的安全联盟将在很大程度上保持完整,从而防止中国实现地区霸权或吞并台湾。通过军备控制和重新进行外交接触,让人想起美苏缓和时期,两国可能会达成一套规则,将两国的对抗限制在不太可能引发全面冲突的少数领域。

这并不完全是希望重复美国在冷战中战胜苏联的战略家所希望的情景,它也不是习近平主席心目中的 “伟大复兴”。但是,即使没有把中国变成世界上最强大的国家,中国共产党仍将是一个赢家:与它已倒闭的苏联表亲不同,中国共产党将继续稳固地控制一个美国人未能征服的超级大国。

【议报首发,转载请注明出处】