副标题:反击正在形成,但北京似乎无法重新调整

作者:Peter Martin

日期:2021年10月6日

原文出处:https://www.foreignaffairs.com/articles/china/2021-10-06/why-china-alienating-world

翻译者:Amy


2021年2月,缅甸仰光的中国大使馆外的抗议者,帕诺斯图片社/Redux

在2017年初,中国似乎正处于上升期,其经济增长也超过了预期。习近平主席正在实施该国的 “一带一路 ”基础设施倡议,并即将在吉布提开设中国的第一个海外军事基地。最重要的是,习近平趁着唐纳德·特朗普总统与美国盟友和国际机构挑衅期间蓄势待发。当年1月在达沃斯的一次演讲中,习近平甚至将保护主义比作 “把自己关在黑屋子里” 。

但是近五年来,北京正面临着几十年来最大的国际反击。根据皮尤研究中心6月份的一项调查,整个发达国家对中国的负面看法接近历史最高点,该调查显示,在澳大利亚、日本、韩国、瑞典和美国,至少有四分之三的受访者现在对中国持有广泛的负面看法。北京在特朗普时代努力争取的欧盟已正式将中国打造成 “系统性对手” ,而北约领导人已开始协调对北京的共同回应。在中国的门口,澳大利亚、印度、日本和美国的领导人已经重振了 “四方” 国家集团,以回应对北京意图的担忧。最近,美国和英国同意与澳大利亚分享敏感的核机密信息,以帮助其对抗中国在太平洋地区的军事野心。

然而,北京没有显示出要改变其路线的迹象。与以往应对国际反击不同,比如1989年天安门大屠杀后的反击,这次反击并没有促使北京重新调整策略。目前,中国领导人似乎已经决定,他们新发现的国家力量,加上西方的普遍萎靡不振,意味着世界其他国家将不得不适应北京的偏好。

战狼外交

近年来,中国面临着越来越多的国际批评,从它在 “再教育 “营中明显拘留100多万穆斯林维吾尔人,到它在香港的全面镇压,它有争议的工业政策,以及它在爆发COVID-19大流行病中扮演的角色。但越来越多的是,中国的外交官正在对该国的声誉造成最大的损害。在一系列描述中国英雄征服外国敌人的大片之后,他们被普遍称为 “战狼”,从斐济到委内瑞拉,他们到处挑衅。2020年3月,外交部发言人赵立坚声称,COVID-19大流行病是在美国运动员将病毒带到武汉后才开始的,这让美国官员感到愤怒。去年11月,赵立坚在推特上发布了一张澳大利亚士兵用刀架在一名阿富汗儿童喉咙上的插图,促使澳大利亚总理斯科特-莫里森要求他道歉。而在今年9月,中国新任驻英国大使郑泽光因中国对英国立法者的制裁而被禁止进入英国议会。

中国的外交政策精英们已经注意到这个问题。早在2018年,前最高领导人邓小平的儿子邓朴方就警告说,中国应该 “知道自己的位置” ,在外交政策中 “保持清醒的头脑” 。2020年5月,路透社报道,中国当代国际关系研究院–隶属于中国主要情报机构的智囊团–警告中国领导人,反华情绪处于1989年天安门广场镇压以来的最高点。而在2020年9月,中国驻旧金山前总领事袁南生警告说,中国的外交政策要防止 “极端民族主义”。习近平本人至少默认了这个问题,他在6月的政治局学习会议上警告说,中国需要向世界展示一个 “可爱的 “形象。

但是,比对中国的反击更引人注目的是,中国似乎没有能力重新调整对外政策。对于与堪培拉关系的迅速恶化,中国政府的反应是向澳大利亚提出一系列要求,称这些要求是改善关系的先决条件。中国领导人也一再强调,与美国关系的任何改善都必须从华盛顿的让步开始,并在副国务卿温迪-谢尔曼7月访问天津时向她提出了类似的要求清单。

华盛顿的官员们已经开始将北京无力改变路线视为两国之间新出现的竞争中的一个优势。在今年3月的双边会谈中,中国的最高外交官杨洁篪就美国的道德败坏,包括警察杀害黑人公民,对他的美国同行说教。作为回应,美国国家安全顾问杰克-沙利文提醒杨洁篪注意他所说的美国的 “秘方” :承认和纠正错误的能力。沙利文说:”一个自信的国家,能够认真审视自己的缺点,并不断寻求改进” 。当然,这番话的真正含义是:中国似乎无法做到这一点,至少在其外交政策方面。

北京的恐惧和野心

我们很容易把北京的不适应看作是中国制度的一个固有特征。当然,个别中国官员常常害怕承担犯错的后果。但在过去,北京在纠偏方面实际上是相当熟练的。20世纪50年代,中国开展了一场魅力攻势,在发展中国家赢得了朋友,并帮助中国共产党(CCP)建立了对国际公认的中国政府的支持。在1989年天安门大屠杀之后,中国外交官帮助中国在世界眼中恢复了名誉,开启了近20年的成功历程,最终中国在北京举办了2008年夏季奥运会。

与其说这是中国治理模式的内在缺陷,不如说这次未能重新调整是北京当前政治氛围的产物。过度自信是问题的一个主要原因。在2008至2009年全球金融危机之后,中国政府开始转向更加自信的外交风格,因为他们相信其制度已经通过对金融崩溃的迅速反应得到了验证。习近平在2012年成为中共领导人后,这种转变急剧加快,到2017年,中国高层领导人指出 “一个世纪以来从未见过的变化” 。习近平公开宣布,中国 “正在接近世界舞台的中心”, “[站]在东方的高度”。

与北京的自信相匹配的是对西方,尤其是相信美国的软弱和堕落的信念。华盛顿在中东的外交政策失误,对全球金融危机的犹豫不决,以及对当前大流行病的摸索性回应,都强化了这种观点。2020年2月,习近平告诉党的干部,COVID-19危机显示了 “中国共产党的领导和中国特色社会主义制度的显著优势”。

长期以来,习近平一直赞成中国在世界舞台上采取更加自信的姿态。甚至在他成为总统之前,习近平就抱怨 “有些吃饱了没事干的外国人“对中国的人权记录”指手画脚”。2012年,他作为中国共产党领导人的第一件事就是提出了 “中华民族伟大复兴 “的议程,表明他希望中国在世界范围内重新获得应有的地位的野心。自那时起,他一再指示外交官们更积极地捍卫中国,甚至精心制作了手写的说明,指示他们表现出更多的 “战斗精神”。对于任何雄心勃勃的中国外交官或宣传人员来说,信息是明确的:要想出人头地,必须配合习近平的坚定语气。

但中国官员追随习近平的脚步,既是出于恐惧,也是出于野心。自2012年以来,在一场将政治不忠视为一种贪腐的全面反腐运动中,超过150万名官员受到了惩罚。外交官们不得不在外交部参加 “自我批评 “会议和 “考察”,以测试他们对党的忠诚度和服从命令的意愿。与保密和纪律有关的旧规定也以新的热情得到执行:一项可追溯到1949年的规定,即禁止中国外交官与外国人单独会面,已被强加给从大使到参加海外学习项目的初级外交官的所有人。

中国外交官知道如何解释这些信号。几十年来,中国的外交政策机构经历了多轮清洗,同事之间相互告密,并因对政权的议程不够忠诚而受到制裁。在文化大革命期间,大使们被锁在地窖里,被迫打扫厕所,并被打到吐血。大量的中国外交官被送进中国农村的劳教所。对于中国的外交政策官员来说,最安全的做法是跟随习近平的领导,并增加一点额外的热情,以达到良好效果。

掌控在习近平的的手中

战狼外交在中国的兴起,使得与美国的常规外交渠道变得无效了。正式会议已成为中国官员公开贬低美国同行的机会,而通过前官员或在正式会议之外的后方渠道也变得不那么有效,因为中国官员担心被贴上软弱的标签,甚至陷入政治麻烦,所以背诵老生常谈的观点。直到今年早些时候,中国驻华盛顿大使崔天凯在他任职的最后几年里不再单独与外国同行会面,而是总是在另一名外交官在场时才会面,以保持外交关系。今天,由于大流行病,大多数当面接触已经暂停,前官员之间的第二轨道在线对话的特点只是呆板地重复谈话要点。

这并不是说中国的外交官们有能力自己恢复中国的全球声誉。以前中国外交政策的调整得到了国内政策变化的支持,使中国对外部世界更具吸引力。例如,中国在20世纪90年代的魅力攻势伴随着加入世界贸易组织前对经济自由化的承诺,以及搁置边界争端的意愿,甚至还有国内政治改革的试探性的措施。

但习近平政府没有显示出任何迹象表明它愿意改变疏远跨国公司的国家主导的产业政策,软化在新疆或香港的镇压,或在从喜马拉雅山到南海的领土争端上做出妥协。这让中国的外交官和宣传人员即使不宣传这些信息,也是很困难的。但只要他们使用 “战狼 “外交战术,他们甚至不需要尝试,就能做到。

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