来源:彭博社 bloomberg
作者:Hal Brands
译者:Fred
原文发表于:2022年12月20日yibaochina.com首发

南太平洋的未来开始看起来很像它的过去。 二战期间,日本的扩张威胁到澳大利亚的生存。 今天,澳大利亚官员担心,渴望权力的中国将自己放置在威胁其国家重要的海上通道的位置上。yibaochina.com首发

北京最近抢先一步与所罗门群岛签署了安全协议。 澳大利亚现在则是通过加强与另一个具有战略地位的小岛国瓦努阿图的关系来反击。yibaochina.com首发

澳大利亚与瓦努阿图于 12 月 13 日签署的协议预期将在许多问题上进行更深入的合作,包括共享情报、网络安全和国防。 这也是澳大利亚更大攻势的一部分。 堪培拉于 10 月与斐济签署了防务协议; 它正在寻求与巴布亚新几内亚的另一个合作。yibaochina.com首发

台湾海峡可能引起了全世界的关注,但正如我最近在澳大利亚之行中发现的那样,中国在南太平洋日益增长的存在引起了真正的关注。yibaochina.com首发

导火索是中国与所罗门群岛 4 月份签署的一项安全协定,这引发了人们的担忧,即北京最终可能会向该群岛部署安全部队或军舰,该群岛距澳大利亚大陆约 1,000 英里。 该协议让澳大利亚和美国官员感到意外,尽管他们没有理由惊讶。 正如一位澳大利亚高级官员告诉我的那样,如果用足球来比喻,那就是在北京最终进球之前,堪培拉近年来已经清除了几次中国临门一脚的机会。yibaochina.com首发

很少有地区比南太平洋国家对澳大利亚更敏感。南太平洋国家坐落在将澳大利亚与开阔的太平洋及其最重要的盟友美国相连的海上通道和贸易路线上。 虽然斐济和瓦努阿图等国家是当今最著名的热带度假胜地,但对于了解上个世纪血腥历史的人来说,它们在本世纪大国斗争中的战略意义是显而易见的。yibaochina.com首发

第一次世界大战后,澳大利亚总理比利休斯在巴黎和会上表现出色,他强硬坚持德国必须永远放弃其在南太平洋和中太平洋的帝国控制权。 (休斯还努力将种族平等条款排除在国际联盟的公约之外,从而使非白人的影响远离澳大利亚。)yibaochina.com首发

在第二次世界大战期间,华盛顿和堪培拉都面临着一个巨大的战略噩梦,那就是日本将利用其强大的海军切断这些补给线,从而致命地孤立澳大利亚,并使得美国失去进行任何反攻所需的基地。yibaochina.com首发

如果说 1942 年 6 月的中途岛海战因维护美国进入中太平洋的通道而一战成名,那么一个月前的珊瑚海海战——以及当年晚些时候美国海军陆战队在瓜达尔卡纳尔岛的血腥战役——对于阻止东京的进攻同样至关重要,这些战役使得澳大利亚免于被切断南太平洋生命线。yibaochina.com首发

中国不是日本帝国,世界也没有战争。 但澳大利亚仍然是一个依赖海上贸易和通讯的岛国,澳大利亚官员担心北京一旦落户南太平洋,可能会造成大量麻烦。yibaochina.com首发

一种可能性是,中国人可以利用与所罗门群岛或其他国家的关系作为在澳大利亚近海部署海军的借口。 几位澳大利亚分析人士提到的情景是,其中一个岛国的内部动荡危及亲中国政府,导致北京在强大的舰队支持下部署武装警察,以支持其陷入困境的代理人并阻止澳大利亚介入。yibaochina.com首发

一旦中国海军建立起来,澳大利亚面临的问题就会增加。 在台湾冲突中,中国海军可以利用其在南太平洋的地位收集情报,拦截澳大利亚军队的海上航行,或骚扰前往澳大利亚的美国船只。yibaochina.com首发

从长远来看,如果中国成为亚洲的主导力量,它可以利用其在南太平洋的地位通过经济胁迫甚至封锁来威胁澳大利亚。 (事实上,中国已经尝试对澳大利亚进行严厉的经济胁迫——制裁其贸易以回应堪培拉要求在 2020 年进行国际 Covid-19 调查的呼吁——这一事实很难令人安心。)堪培拉的一位国防分析师告诉我,如果有一天中国在南太平洋驻扎攻击性潜艇或先进的攻击机 ,这将从根本上改变澳大利亚的战略地位。yibaochina.com首发

这些场景可能看起来有些牵强,但不要条件反射般忽略它们。 北京正在寻找设置基地的地点,譬如太平洋的基里巴斯,那里离夏威夷比澳大利亚更近; 东亚大陆的柬埔寨; 非洲之角的吉布提;以及非洲大西洋沿岸的赤道几内亚。yibaochina.com首发

中国战略家正在阅读美国战略家阿尔弗雷德•塞耶•马汉 (Alfred Thayer Mahan) 的著作,这位美国战略家在 19 世纪末提出,大国必须建立强大的蓝水海军,能够击败敌人的舰队并将其商业从海上赶走。yibaochina.com首发

台湾和西太平洋目前是北京海洋野心的重点,但不是边界。 中国正在为未来在全球投射海军力量奠定基础。yibaochina.com首发

美澳合作是民主世界争夺南太平洋影响力的关键。 9 月,乔•拜登总统与该地区领导人举行了一次峰会,并宣布了旨在加强美国外交、经济和安全的太平洋伙伴关系战略。yibaochina.com首发

但由于距离近,澳大利亚对南太平洋的当地了解更多,并且更有兴趣将专制竞争对手拒之门外。 考虑到澳大利亚的历史,这一挑战给人一种熟悉的感觉,并且随着中国的崛起而具有新的意义。yibaochina.com首发

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