2021年世界自由度报告》发现,到2020年,衰退与成长之间的年度差距扩大,现在世界上只有不到五分之一的人口生活在完全自由的国家中。

华盛顿-2021年3月3日-自由之家今天发布的《 2021年世界自由度报告》对政治权利和公民自由进行年度国别评估报告显示,随着主要民主国家转为关注国内事务,这导致全球自由连续15年下降,威权主义者的行动在2020年期间变得更加大胆。

该报告发现,自2006年民主开始恶化以来,被指定为「非自由」国家的比例已达到最高水平,政治权利和公民自由下降的国家数量超过了增长的国家,这是15年以来的最大幅度。该报告下调了73个国家的自由得分,这些国家占全球人口的75%。受影响的不仅包括中国,白俄罗斯和委内瑞拉等威权国家,还包括美国和印度等陷入困境的民主国家。现在有54个「非自由」国家,占世界人口的38%,是自衰退开始以来的最高比例。

今年最重要的发展之一是,印度的地位从「自由」改为「部分自由」,这意味着现在世界上不到20%的人口生活在「自由」国家中,这是自1995年以来的最小比例。印度的变化是民主和威权主义之间国际平衡更广泛转变的一部分,威权主义者普遍因其滥用权力而不受惩罚,并抓住新的机会巩固权力或压制异议人士。在许多情况下,有希望的民主运动将因此遭受重大挫折。

例如,在白俄罗斯和香港,大规模的民主抗议活动遭到了政府的残酷镇压,这些政府在很大程度上无视国际批评。阿塞拜疆政权在纳戈尔诺-卡拉巴赫的军事攻势间接威胁到亚美尼亚最近取得的民主成果,而埃塞俄比亚提格雷地区的武装冲突使该国自2018年以来暂时性的政治开放的希望破灭。这四个案例都有一个独裁邻国的某种程度的干预:莫斯科为白俄罗斯的政权提供了支持,北京推动了香港的镇压,土耳其政府援助了阿塞拜疆政府,埃塞俄比亚领导人呼吁厄立垂亚提供支持。更广泛地说,民主希望的灯塔已经熄灭。自由之家指出,有39个国家和地区在2019年发生了大规模的民主抗议活动。其中,有23个国家(占近60%)在2020年净得分下降。

中国是世界上人口最多的独裁国家,2020年,其政权的恶性影响远远超出了香港。北京加大了全球虚假讯息和审查活动的力度,以应对因最初冠状病毒爆发而被掩盖的严重后果,这严重阻碍了全球在大流行初期的快速反应。它的努力还包括增加对外国民主国家国内政治言论的干预,以及将在中国大陆常见的侵犯人权行为扩展到国外。中国政权在联合国人权理事会等多边机构中获得了影响力,美国在2018年退出了该理事会,因为北京推动了所谓的不干涉愿景,即在推动形成专制联盟的同时,允许对虐待民主原则和人权标准的行为不受惩罚。

自由之家研究与分析副总裁萨拉·瑞普奇(Sarah Repucci)表示:「今年的调查结果足够清楚地表明,我们尚未遏制专制潮流。」「如果我们要扭转十五年来不断衰退的局面,并建设一个更加自由和和平的世界,民主政府彼此之间将必须团结协作,并在更加压抑的环境中与民主宣导者和人权捍卫者合作。」

美国需要改革

尽管仍被认为是「自由」,但在川普总统任期的最后一年,美国经历了进一步的民主衰落。在过去十年中,美国在《世界自由度报告》中的得分下降了11分,仅在2020年就下降了3分。

2020年的几项发展导致了美国现时的得分。川普政府通过解雇检察长、惩罚或解雇举报人、以及试图控制或操纵COVID-19的资讯,破坏了政府的透明度。这一年还发生了大规模抗议活动,尽管大多是和平抗议活动,但伴随着备受瞩目的暴力案件、警察暴行以及与反抗议者或武装警卫人员的致命对抗。被捕和被殴打的新闻记者人数大幅度增加,大多数时候是因为他们报导了示威游行。最终,即将卸任的总统试图推翻他在选举中的失利,最终煽动暴徒,在2021年1月国会开会确认选举结果时,暴徒冲进国会大厦,这些令人震惊的企图给选举机构带来了巨大压力。此外,这场危机还进一步损害了美国在海外的信誉,凸显了美国政治两极分化和极端主义的威胁。

COVID-19的影响

政府对COVID-19 疫情大流行的反应加剧了全球民主的衰落。在36个国家和地区中的42国得分下降与健康危机有关。专制政权和民粹主义领导人致力于降低透明度,助长虚假或误导性讯息,并打击不利数据或批评观点。许多对政府处理疫情大流行表示反对的人面临骚扰或刑事指控。封锁有时会被安全机构过度的、政治化的、或粗暴的实施。而世界各地的反民主领导人则以这一流行病为掩护,削弱政治反对派,巩固权力。实际上,例如匈牙利和斯里兰卡等国今年的许多负面发展可能会产生持久影响,这意味着疫情大流行的最终终结并不一定会导致立刻的民主复兴。

民主的韧性

尽管《2020年世界自由度报告》在世界上记录了许多自由损失,但世界各地的人们仍然致力于捍卫自己的权利,而民主继续显示出其非凡的韧性。许多国家或地区举行了成功的选举,独立的法院对行政部门的越权行为进行了制衡,甚至在最压制的环境中,记者也调查了政府的违规行为,维权人士们坚持大声指出那些不民主的做法。

台湾是亚洲表现最强的民主国家之一,在不诉诸滥用手段的情况下,政府有效地制止了新型冠状病毒,与独裁的中国形成了鲜明的对照。在中国,独裁政权曾将其严厉的应对称为世界榜样。甚至在病毒来袭之前,台湾选民就无视来自中国的多管齐下、政治化的虚假宣传运动,并以压倒性优势再次使反对与中国大陆统一的总统当选。

自由之家总裁迈克尔·J·阿布拉莫维兹(Michael J. Abramowitz)说:「我们的报告得出结论,当今的民主受到了围攻,但并未被击败。」「它的对手越来越强大,使世界成为一个对自治政府更加敌对环境,但是它在普通百姓中的持久吸引力 – 我们已经在今年在俄罗斯和缅甸看到过 – 预示着自由的未来前景看好。 」

关于中国,台湾,香港和西藏的主要调查结果

《世界自由度报告》评估了中国和台湾以及香港和西藏地区的政治权利和公民自由。 

  • 中国被评为不自由,得了9分(满分是100,0是最差,100是最好)。中国在政府透明度方面的得分下降了一点,原因是多年来政府为公众利益提供资讯的情况恶化,最终导致围绕COVID-19大流行的广泛审查和虚假信息运动。
  • 台湾以94被评自由台湾增加了一分,这是由于政府成功管理了COVID-19流感大流行,在提高透明度和公众参与治理和决策方面取得了长期进展。
  • 香港以52分被评为部分自由这是自首次被追踪以来的最低分数,并且由于北京实施的《国家安全法》而下降了3分。香港在政治多元化和参与,言论自由和法治方面明显下降。
  • 西藏被评为不自由」,得分为1 分,与上一年相比没有变化。

本期《世界自由度报告》献给了阿尔奇‧普丁顿 (Arch Puddington),他是民主的终身拥护者,在作为自由之家的中流砥柱服务了26年后于2020年退休。在这26年中的大部分日子,他都在监督和指导我们的研究和分析部门。