作者:Katherine Eban, 转自:VANITY FAIR, 译者:松宇

几乎按照任何定义,这都是功能增益的研究。联邦暂停令已于2017年1月取消,取而代之的是一个名为HHS P3CO框架(潜在大流行病原体护理和监督)的审查制度。这需要由资助研究的机构进行安全审查。

生态健康联盟的DARPA提案宣称,其研究不受P3CO框架的限制。它还强调了它将组建的团队的丰富经验。但在3月29日的员工会议上,Daszak达萨克对DARPA提案的草率性和业余性表示失望。他指出,这是一个 “所有方面的重大失败”,并列举了一连串的错误。申请迟了,在 “截止日期后30分钟 “才提交。上传文件时出现了错误,评论框停留在页面上,还有一个谁负责的问题。根据会议记录,他劝告他的员工,需要的是 “文化的改变”,作为 “获得资金的能力[sic]的一部分”。

在DARPA内部,该拨款申请立即遭到了怀疑。当时在场的一位前DARPA官员说,该合同 “从未被授予,因为它反映了可怕的缺乏常识的情况”。这位前官员说,生态健康联盟被视为一个 “散兵游勇 “和一个 “中间人”,一个愿意乘坐中国航空公司的飞机、吃糟糕的食物和住糟糕的酒店的后座合作者。

同样,世界兽医研究所也被认为是不合格的,特别是与哈尔滨兽医研究所相比,后者经营着中国唯一一个具有最高生物安全协议的高封闭实验室。BSL-4。这位前DARPA官员说,哈尔滨是中国的哈佛。WIV更像是一所安全学校。生态健康联盟已经 “栓 “上了一位严肃的科学家拉尔夫-巴里奇,并将该提案 “捆绑 “起来。前DARPA官员说,让非营利组织作为一个具有国家安全风险的全球项目的主要承包商,就像 “让你的租车公司来经营一支舰队”。

尽管DARPA的三位审查员中的两位认为该项目是 “可选择的”,但第三位,即生物技术办公室的一位项目经理,建议不要资助该项目。他写道,该申请没有充分提及或评估功能增益风险或拟议的工作可能构成令人担忧的双重用途研究(DURC),这是一个技术术语,指可能被重新利用以造成伤害或危及安全的科学。

DARPA的提案 “基本上是一张类似SARS-CoV-2病毒的路线图”,病毒学家Simon Wain-Hobson说,他是呼吁对COVID-19的来源进行更全面调查的科学家之一。他说,如果这项研究得到了像Baric这样的顶级冠状病毒科学家的祝福,那么WIV就有可能想要复制它所认为的前沿科学。”这并不意味着他们这样做了。但这意味着提出这个问题是合法的。”

据Daszak说,DARPA没有人向生态健康联盟表达对拟议研究的任何担忧。相反,他说:”DARPA告诉我们,’我们有一个强有力的建议’,’希望DARPA对PREEMPT项目有更多的资金支持’。” 他补充说,”据我所知,EHA或该提案的任何合作者从未做过研究”。

到2019年12月下旬,很快被确定为SARS-CoV-2的病例开始在武汉市江汉区的华南海鲜批发市场周围出现,距离武汉病毒研究所大约8英里。

达斯扎克似乎准备在这场新出现的危机中发挥主导作用。2020年1月2日,他在推特上说。”好消息!!来自美国、中国和许多其他国家的顶尖科学家正在共同努力,积极阻止这些病毒的溢出能力,并在它们溢出时迅速检测出来。” 他继续说:”这包括与中国CDC、武汉病毒研究所、@DukeNUS、@Baric_Lab,以及中国南部和中部的各种省级CDC、大学和实验室的积极合作。”

1月30日,Daszak上了中国国家电视台的美国前哨站CGTN America的节目,并说了两件事,事实证明是大错特错。”他说:”我非常乐观……这场疫情将开始放缓。”我们在其他国家看到了少量的人与人之间的传播,但它不是不可控制的。” 他继续总结说,中国政府正在采取所有必要的步骤,”以公开和透明的方式,与世卫组织合作,与来自世界各地的科学家交谈,并在必要时请他们来帮助。他们正在这样做。这正是需要发生的事情”。

事实上,情况恰恰相反。该病毒正在不受控制地传播,中国政府忙于压制任何发表意见的人。它下令销毁实验室样本,惩罚发出警报的医生,并声称有权在发表前审查任何有关COVID-19的科学研究,这一限制至今仍在实施。

在美国政府的最高层,人们对该病毒的来源以及由美国纳税人提供部分资金的WIV的研究是否在其出现过程中发挥了某种作用的问题越来越警觉。

对于当时的疾病预防控制中心主任罗伯特-雷德菲尔德博士来说,该病毒似乎不仅有可能,而且很可能是在实验室里产生的。”他告诉《名利场》说:”我个人认为,[SARS CoV-2]通过一种[中间]动物从蝙蝠到人类,并成为对人类最具传染性的病毒之一,这在生物学上是说不通的。2002年的SARS病毒和2012年的MERS病毒都没有以这种毁灭性的效率从一个人传播到另一个人。

是什么改变了?雷德菲尔德认为,不同之处在于史玉柱和巴里奇在2015年发表的功能增益研究,而且生态健康联盟也帮助资助了这项研究。他们已经确定,有可能改变一种类似SARS的蝙蝠冠状病毒,使其通过一种名为ACE2受体的蛋白质感染人类细胞。虽然他们的实验是在北卡罗来纳州教堂山的巴里奇的安全实验室进行的,但谁又能说世界志愿人员组织没有继续自己的研究呢?

据《名利场》披露,2020年1月中旬,雷德菲尔德在与三位科学领导人的单独电话交谈中表达了他的担忧。Fauci;英国惠康基金会主任Jeremy Farrar;以及世界卫生组织(WHO)总干事Tedros Adhanom Ghebreyesus。他说,雷德菲尔德的信息很简单。”我们必须极其认真地对待实验室泄漏假说”。

目前还不清楚雷德菲尔德的担忧是否是引发福奇本人的原因。但在2月1日星期六晚上12:30,Fauci给NIAID的首席副主任Hugh Auchincloss发了电子邮件,主题是 “重要”。他附上了Baric和Shi在2015年发表的论文,并写道:”Hugh:我们今天上午的谈话是至关重要的。保持手机开机。” 他指示奥金克洛斯阅读所附论文,并补充说:”你今天将有必须完成的任务。”

2月1日被证明是一个关键的日子。随着中国的死亡人数超过300人,并且在十几个国家出现了病例,法拉尔召集了一个由11名顶级科学家组成的小组,跨越五个时区。当天上午,他邀请法尔奇加入。法拉尔写道:”我倾向于让这个小组保持真正的紧凑,”法拉尔说。”显然,要求每个人都以完全保密的方式对待。” 法奇、弗朗西斯-柯林斯、克里斯蒂安-安德森和罗伯特-加里都加入了电话。没有人邀请雷德菲尔德,甚至没有人告诉他正在发生。

在随后四天的电话会议和电子邮件中,科学家们分析了SARS-CoV-2基因组序列的特殊性,特别关注了furin裂解位点。

免疫学家Michael Farzan博士给该小组发来电子邮件,他写道,这种异常现象可能是由于嵌合病毒和人体组织在缺乏适当的生物隔离协议的实验室中持续相互作用的结果,”意外地创造了一种病毒,它将为人类之间的快速传播做好准备”。他倾向于实验室起源的假设,说:”我认为这成为一个问题……你是否相信这一系列的巧合,你对武汉实验室的了解,有多少可能是自然界的–意外释放或自然事件?我是70:30或60:40。”

他并不孤单。加里写道:”furin裂解部位的 “惊人 “组成。”我真的想不出一个合理的自然情况,你从蝙蝠病毒或与之非常相似的病毒到[SARS-CoV-2],你正好插入了4个氨基酸12个核苷酸[s],所有这些都必须在完全相同的时间加入以获得这个功能….。我只是想不通这在自然界是如何完成的。”

前一天晚上,Andersen给Fauci发了电子邮件,说他和包括Garry、Farzan和澳大利亚病毒学家Edward Holmes在内的科学家都发现这个基因序列 “与进化论的预期不一致”。

但在三天内,电话中的四位科学家,包括安徒生、加里和霍姆斯,分享了一封论证相反观点的信的草稿。Farrar与Fauci分享了一份副本,Fauci在3月17日《自然医学》杂志发表之前提供了反馈。这封名为《SARS-CoV-2的近端起源》的信分析了基因组序列,并做出了一个看似明确的声明。”我们不认为任何类型的基于实验室的方案是可信的”。

他们是如何在四天内得出如此肯定的结论的,仍然不清楚。在他的书中,Spike。病毒与人–内部故事》一书中,法拉尔提到了 “重要的新信息的增加,无休止的分析,激烈的讨论和许多不眠之夜”。但是,即使在他们于2月4日传阅草案的时候,疑虑仍然存在。法拉尔写信给柯林斯和福奇说,虽然霍姆斯现在反对工程病毒,但他仍然是 “60-40实验室”。

惠康公司的一位发言人告诉《名利场》:”法拉尔博士经常与许多其他专家科学家交谈,并定期召开会议”。他补充说,”法拉尔博士的观点是,在这些谈话中,或在进行的研究中,在任何阶段都没有任何政治影响或干预”。加里说,”坦率地说,无数次地解释那是在正在进行的科学讨论中从几十封甚至几百封邮件中挑出来的一封邮件,这很令人厌烦。”

尽管他没有参与这些对话,但流行病学家W.Ian Lipkin告诉《名利场》:”我认识Fauci已经30年了。福奇对任何事情都不感兴趣,只对事实感兴趣。任何说其他话的人都不了解他”。

利普金被列为《近端起源》一书的第五位作者。在发表之前,他告诉他的合作者,他担心冠状病毒的功能增益研究是在保障措施不足的实验室进行的。近端起源 “的信中提到了这个问题,但否定了SARS-CoV-2的来源可能是一个意外。利普金没有被邀请参与该小组未来的出版物,例如安徒生和沃罗贝的预印本在2月份登上了《纽约时报》的头版。”我可以猜测为什么我没有被邀请加入各种出版物。然而,我不知道为什么我没有被邀请,”他说。

当安徒生和其他人在微调 “近源 “的信件时,达斯扎克正在悄悄地努力掩盖对实验室泄密的猜测。2月19日,在有影响力的医学杂志《柳叶刀》上发表的一封信中,他与26位科学家一起断言:”我们共同强烈谴责暗示COVID-19没有自然起源的阴谋论。” 9个月后,一个信息自由组织发布的电子邮件显示,达斯扎克精心策划了《柳叶刀》的声明,目的是掩盖他的角色,并制造科学界一致的印象。

在主题栏下,”不需要你签署’声明’拉尔夫!!”他写给巴里奇和另一位科学家。”你、我和他不应该签署这份声明,这样它与我们有一定的距离,因此不会起到反作用”。达斯扎克补充说:”然后我们会以一种不把它与我们的合作联系起来的方式把它放出来,这样我们就能最大限度地发出独立的声音。”

巴里奇表示同意,他回信说:”否则它看起来是为自己服务的,我们就会失去影响。”

柳叶刀》的声明以客观性声明结束。”我们声明没有竞争性利益”。签名者包括杰里米-法拉尔(Jeremy Farrar)和另一位与福奇进行秘密商谈的参与者。

读了《柳叶刀》的信,再加上法拉尔的名字,雷德菲尔德恍然大悟。他得出的结论是,有一个共同的努力,不仅是为了压制实验室泄漏的理论,而且是为了制造有利于自然起源的科学共识的外观。雷德菲尔德说:”他们做出了一个决定,几乎是一个公关决定,他们将只推动一个观点”,并压制严格的辩论。”他们争辩说他们这样做是为了捍卫科学,但这与科学是对立的。”

惠康公司的一位发言人告诉《名利场》:”这封信是一个简单的声明,声援设在中国的高度知名的研究人员,反对非基于证据的理论。Farrar博士不认为这封信是秘密组织的。他没有任何利益冲突需要申报”。

随着大流行病蔓延到全球的每一个角落,达斯扎克继续将他的大量精力用于宣传科学本身已经达成共识的观点。这种病毒来自于自然界,而不是实验室。但是,随着一个又一个有关的细节滑入公众视野,一致意见的表面开始出现裂痕,使他自己的工作受到质疑。

在2020年4月17日的白宫COVID-19新闻发布会上,右翼电视网Newsmax的一名记者问特朗普总统,为什么美国国立卫生研究院会向中国的一个高级实验室提供370万美元的资金。细节是错误的,这个问题似乎是为了满足反华的政治议程而排队的。特朗普回答说:”我们将很快结束这项资助。”

这一交流反过来又引出了另一位记者向福奇提出的问题。SARS-CoV-2会不会来自一个实验室?他在白宫讲台上的回答是迅速而明确的。最近发表的一份来自 “一群高素质的进化病毒学家 “的分析报告认为,该病毒 “完全符合从动物到人类的物种跳跃”。他指的是由他在2月初秘密会见的一些科学家起草的 “近端起源 “信。

第二天,Daszak向Fauci发送了一封邮件,对他 “公开站出来声明,科学证据支持COVID-19的自然起源是由蝙蝠到人类的溢出,而不是武汉病毒研究所的实验室释放 “表示深切感谢。Fauci回应说,对他进行了回谢。

如果Daszak认为Fauci的好话意味着他的资助是安全的,那他就错了。六天后,他收到了一封来自美国国立卫生研究院一位高级官员的措辞严厉的信:他的蝙蝠冠状病毒研究基金被终止了,该基金曾向武汉病毒研究所提供次级拨款。在一片哗然和法律威胁中,该机构在几个月后恢复了拨款,但暂停了其活动。于是,达斯扎克和美国国立卫生研究院之间开始了一场关于他是否遵守拨款条款的痛苦的、持续的斗争。自去年9月以来,作为《拦截》杂志发起的信息自由法案诉讼的一部分,这些私人信件的内容已被公开。

达斯扎克还发现自己在回答关于WIV决定在2019年9月,即在已知的大流行病开始之前关闭其22,000个基因组序列的在线数据库的问题时越来越尖锐。

莫琳-米勒说,作为她在生态健康联盟设计的监测战略的一部分,在中国收集的人类血液样本可能拥有COVID-19来源的线索。但是它们被送进了WIV,现在已经无法得到了。大西洋理事会的高级研究员杰米-梅茨尔(Jamie Metzl)问道,他是最早呼吁全面调查COVID-19来源的人之一,为什么一个由美国税收支持的帮助预防和应对大流行病的数据库 “在需要它来实现其预期目的时却无法使用?

据推测,达斯扎克拥有大量这种无法获得的数据。他在2021年3月由总部设在伦敦的一个智囊团组织的小组讨论中如是说。”这项工作的很多内容都是与生态健康联盟….。我们确实基本上知道这些数据库中的内容”。此前,生态健康联盟与其他57个科学和医疗组织一起签署了一份承诺书,承诺在全球公共卫生紧急情况下迅速分享数据。然而,面对这样的紧急情况,达斯扎克告诉《自然》杂志:”我们认为,我们必须披露我们所做的一切是不公平的。”

2020年4月,他警告与PREDICT资助项目合作的其他机构的同事,不要公开发布某些序列。”所有–目前我们没有把这些序列作为PREDICT的一部分发布到Genbank,这是极其重要的,”他写道。”正如你可能已经听说的,这些是刚刚被NIH终止的一项资助的一部分。将它们作为PREDICT的一部分会给 “PREDICT项目、资助伙伴和美国国际开发署带来非常不受欢迎的关注。

到2021年10月,美国国立卫生研究院多次要求生态健康联盟交出与WIV的资助研究有关的数据。达斯扎克辩称,他不能分享一些SARS冠状病毒的序列,因为他在等待中国政府授权发布这些序列。这一解释似乎削弱了让美国政府帮助资助一个关于病毒出现的全球合作的整个理论基础。

Daszak说,认为生态健康联盟没有 “随时分享数据 “的说法是 “不正确的”,并断言其所有来自美国国立卫生研究院支持的WIV研究的相关冠状病毒数据现在已经被公开了。他补充说,他对 “不受欢迎的关注 “提出警告,因为他想 “避免[同事]被不公平地拖入政治漩涡”,因为NIH终止生态健康联盟拨款的决定 “释放了一股无端的政治攻击”。

2020年11月,当世卫组织宣布被派往中国调查COVID-19来源的实况调查团的11名国际专家名单时,美国官员和至少一名Daszak的前同事都惊呆了。中国对这份名单有否决权,而美国提出的三名候选人中没有一个入选。相反,Peter Daszak被列为美国的唯一代表。

目前还不清楚达斯扎克是如何进入该委员会的。他后来告诉《科学》杂志:”我不想去,我最初也拒绝了,”然后他补充说:”如果你想弄清中国冠状病毒爆发的根源,你最应该找的是在中国研究冠状病毒的人,他不是来自中国….。所以这就是我,很不幸”。

达斯扎克告诉《名利场》:”世卫组织向我伸出援手,请我担任该委员会成员。我最初拒绝了,但是……在他们有说服力的论点之后,决定作为一个科学家,我有责任支持起源调查。” 世卫组织的一位发言人既不证实也不否认达斯扎克的说法。

一位前生态健康组织的工作人员认为,很明显是谁挑选了达斯扎克担任这个角色:”如果他的名字不在[美国]提出的名字之列,他就是中国政府选择的名字。”

在中国,专家们在为期一个月的任务中,有一半时间被隔离在酒店里。一旦获释,他们去了一次武汉病毒研究所。达斯扎克后来向《60分钟》描述了这次访问。”我们与他们会面。我们说,’你们对实验室进行审核吗?他们说,’每年一次’。疫情爆发后你们是否对其进行审核?””是的。””有什么发现吗?””没有。””你们是否对员工进行测试?””是的。没有人–“

通讯员Lesley Stahl打断了他的话。”但你只是相信他们的话。” 达斯扎克回答说:”嗯,我们还能做什么?你能做的事是有限度的,而我们正好达到了这个限度。我们问了他们一些棘手的问题….。而他们给出的答案,我们发现是可信的–正确的和令人信服的。”

2021年3月24日,达斯扎克在一个拥挤的政府会议室向一群联邦卫生和国家安全官员介绍了世卫组织特派团的秘密预览结果。他身穿斜纹软呢外套,而不是他惯常的登山装备,点击了一个36张幻灯片的演示,《名利场》杂志获得了这一信息。

在图表、图形和来自华南市场的可能藏有病毒的笼养动物的老照片中,有一张幻灯片专门介绍了武汉病毒学研究所。这似乎表明,围绕着该实验室作为大流行病可能来源的问题可以得到平息。每年都有外部审计,没有发现异常。访问被严格控制。而他信任的合作伙伴施正立说,她的员工中没有出现类似COVID的疾病。

演讲结束后,达斯扎克举起双手,仿佛在等待起立鼓掌,与会者讲述道。”他的自尊心无法在房间里与所有这些机构间的合作者相适应。

 

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